Специалисты из Уральского федерального университета (УрФУ) научились перерабатывать радиоактивный урансодержащий шлам -радиоактивные отходы с низким уровнем активности. Они накоплены в огромных количествах и нуждаются в масштабной переработке. Результаты исследования опубликованы в Journal of Environmental Chemical Engineering.

 

Накопленные за десятилетия эксплуатации предприятий атомной промышленности миллионы тонн твердых радиоактивных урансодержащих отходов, загрязняют атмосферу, земную поверхность и провоцируют развитие онкологических заболеваний у людей. Вместе с тем уран является наиболее важным материалом для атомной промышленности, запасы которого в настоящее время истощаются. Поэтому в качестве одного из перспективных источников урана рассматриваются отходы, накопленные в открытых шламовых отвалах предприятий по производству урана.

Ученые из Уральского федерального университета разработали технологию, позволяющую извлекать уран из таких отходов.

Сначала урансодержащий шлам выщелачивают серной кислотой, после чего полученный раствор пропускают через ионообменные смолы различных промышленных марок. Затем смолу промывают дистиллированной водой и в завершение проводят десорбцию урана из насыщенного ионита смешанным раствором серной кислоты и нитрата аммония.

В результате образуется конечный концентрированный твердый осадок урана, так называемый желтый кек. Содержание урана в нем составляет 68,54%.

«Нам удалось извлечь уран, пригодный для возврата в производство ядерного топлива. Таким образом, предложенный нами метод позволяет при применении в промышленных масштабах решить одновременно несколько важных задач: переработать радиоактивные отходы, получить ценный уран, а также попутные полезные материалы», — поясняет Ксения Наливайко, основной исполнитель исследований, аспирант и инженер кафедры редких металлов и наноматериалов УрФУ.