В XXI веке более миллиарда человек лишены безопасной питьевой воды, более двух с половиной миллиардов людей в мире не имеют доступа к основным услугам в области санитарии, а от наводнений и засух погибло больше людей, чем от других стихийных бедствий. Чтобы изменить эту ситуацию, Генеральная Ассамблея ООН предложила государствам проводить в этот день мероприятия, посвящённые сохранению и освоению водных ресурсов. Этот день напоминает человечеству о чрезвычайной важности воды для людей, природы и общества.