Фото:https://www.gazprom-neft.ru/

27 апреля 1896 года родился известный американский химик и изобретатель, открывший способ получения полимерного материала — нейлона — Уоллес Хьюм Карозерс. Ученый стал первым промышленным химиком-органиком, избранным в Национальную академию наук США (1936 г.). Большая часть работ Карозерса была сделана в экспериментальной лаборатории компании DuPont, находившейся недалеко от города Уилмингтон в штате Делавэр. Будучи руководителем этой лаборатории, ученый  создал новый синтетический материал под названием нейлон (Nylon). Об этом открытии компания DuPont сообщила общественности в 1938 году.

Потенциальный спектр применения нового материала был очень широк, но концерн решил сфокусироваться на продвижении нейлона на рынке модных товаров, а конкретнее — женских чулок, пишет журнал "Сибирская нефть". Открытие стало настоящей сенсацией на рынке. Нейлоновые изделия оказались намного прочнее и доступнее шелковых чулок и эстетически привлекательнее вискозных и хлопковых, которые доминировали на рынке в тот момент. В 1939 году DuPont торжественно представила свой товар на Международной ярмарке в Нью-Йорке, и публика оценила его по достоинству.

Прочный и в значительной степени непромокаемый нейлон стал первым из синтезированных человеком искусственных волокон. В 1939 году в продаже появились первые нейлоновые чулки, которые благодаря своей дешевизне и высоким потребительским качествам пользовались огромным успехом: уже за первый год было продано более 60 миллионов пар.

Сегодня нейлон используют также для изготовления различных втулок, вкладышей и тонких покрытий, струн для музыкальных инструментов и т.д. Во время Второй мировой весь производимый в США нейлон шел на военные нужды, так что раздобыть одежду из него можно было только нелегально, и стоили такие товары отнюдь не дешево.

Под руководством Карозерса также был получен первый синтетический каучук компании DuPont — неопрен. Он и сейчас остается одним из самых востребованных материалов во многих областях промышленности. Позднее ученый создал синтетическую ткань из полиэфирного волокна  — полиэстер. Но, конечно, самым известным его изобретением стал нейлон.

К сожалению, Уоллес Карозерс не смог в полной мере насладиться плодами своих открытий. Большую часть жизни ученый мучился от приступов депрессии и меланхолии, многочисленных проблем в личной жизни. В возрасте 41 года химик покончил с собой, приняв цианистый калий.

Фото на главной странице сайта: https://ru.123rf.com