Материалы портала «Научная Россия»

Некоторые предки крокодилов были «вегетарианцами»

Некоторые предки крокодилов были «вегетарианцами»
Тщательно изучив ископаемые зубы древних рептилий, исследователи из Университета штата Юта (США) обнаружили, что некоторые вымершие родственники крокодилов и аллигаторов не были плотоядными животными, передает EurekAlert!.

Тщательно изучив ископаемые зубы древних рептилий, исследователи из Университета штата Юта (США) обнаружили, что некоторые вымершие родственники крокодилов и аллигаторов не были плотоядными животными, передает EurekAlert!. При этом крокодилы-вегетарианцы появлялись минимум три раза в мезозойскую эру. Результаты работы опубликованы в журнале Current Biology.

Чтобы выяснить, что входило в рацион древних травоядных крокодилов, исследователи сравнили сложность зубов у современных крокодилов и у их вымерших предков. Для этого они использовали метод, который обычно применяют для живых млекопитающих. В целом было измерено 146 прорезанных зубов у 16 различных таксонов вымерших крокодилов. По сравнению с хищниками, у которых только простые зубы конической формы, у травоядных зубы сложнее: они различаются по форме и по назначению (эта анатомическая особенность известна как гетеродонтность). 

Исследователи пришли к выводу, что вскоре после вымирания в конце триаса появилось много травоядных крокодиловых предков в начале эволюционной истории происхождения и сохранялись до полного вымирания в конце мелового периода.

«Наша работа показывает, что у вымерших крокодиловых была невероятно разнообразная диета, - говорит один из авторов работы Кэган Мелстром (Keegan Melstrom). - Некоторые были похожи на современных крокодилов и были в основном плотоядными, другие были всеядными, а третьи, вероятно, предпочитали растения. Травоядные жили в разные времена на разных континентах, некоторые вместе с млекопитающими и родственниками млекопитающих, а другие - нет. Это говорит о том, что растительноядный крокодилы были успешны в самых разных условиях!»

[Иллюстрация: JORGE GONZALEZ]

Источник: www.eurekalert.org

древние рептилии крокодилы мезозойская эра травоядные предки крокодилов

Назад

Социальные сети

Комментарии

Авторизуйтесь, чтобы оставить комментарий

Информация предоставлена Информационным агентством "Научная Россия". Свидетельство о регистрации СМИ: ИА № ФС77-62580, выдано Федеральной службой по надзору в сфере связи, информационных технологий и массовых коммуникаций 31 июля 2015 года.