Самым крупным хищником среди раннеплейстоценовых млекопитающих, чьи остатки найдены в открытой в 2018 г. пещере Таврида в Крыму (возраст 1.8–1.5 млн лет), была саблезубая кошка гомотерий (Homotherium crenatidens), достигавшая величины льва. Гомотерий имел относительно короткие, но широкие верхние клыки, снабженные зазубринами. Считается, что гомотерии были дневными хищниками, которые жили и охотились семейными группами, как современные львы. Вторая саблезубая кошка из Тавриды – мегантереон, одиночный засадный хищник размером с крупного леопарда или ягуара. Его верхние клыки уподобляются кинжалам – они были длинными и плоскими, без зазубрин.

Художественная реконструкция мегантереона. Рисунок М. Антона (https://chasingsabretooths.wordpress.com/?s=Megantereon)

Художественная реконструкция мегантереона. Рисунок М. Антона (https://chasingsabretooths.wordpress.com/?s=Megantereon)

 

Находки остатков мегантереонов в пещере Таврида включают фрагмент нижнечелюстной кости хорошей сохранности. Изучение этого образца в сравнении со всеми одновозрастными видами рода Megantereon из Европы, Азии и Африки показало принадлежность крымской кинжалозубой кошки к европейскому эволюционно продвинутому виду Megantereon adroveri, распространенному в Южной и Юго-Восточной Европе (а также в Грузии), но плохо известному из-за редкости и фрагментарности остатков. Этот вид, установленный в 1987 г., был назван в честь испанского палеонтолога Р. Адровера.

Результаты исследования материалов из пещеры Таврида подтверждают идею о непрерывной эволюции европейской линии мегантереонов (Megantereon cultridens – Megantereon adroveri) в плиоцене – плейстоцене и противоречат альтернативной гипотезе о замещении древнего европейского вида Megantereon cultridens африканским иммигрантом Megantereon whitei около 2 млн лет назад.

Исследование проведено международным коллективом в составе сотрудников Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН (Москва), Института экологии растений и животных Уральского отделения РАН (Екатеринбург) и Автономного университета Барселоны (Испания).

© А.В. Лопатин

Публикация:

Lavrov A.V., Gimranov D.O., Madurell-Malapeira J., Lopatin A.V. Megantereon adroveri from the Early Pleistocene of Taurida cave, Crimea, and the European lineage of dirk-toothed cats // Journal of Mammalian Evolution. 2021. Online 12.10.2021. DOI: 10.1007/s10914-021-09578-1.

Megantereon adroveri Pons-Moyà, 1987, фрагмент правой нижнечелюстной кости с внешней (a) и внутренней (b) сторон; Крым, пещера Таврида; нижний плейстоцен

Megantereon adroveri Pons-Moyà, 1987, фрагмент правой нижнечелюстной кости с внешней (a) и внутренней (b) сторон; Крым, пещера Таврида; нижний плейстоцен

 

 

Источник информации и фото: Палеонтологический институт им. А.А. Борисяка РАН