Материалы портала «Научная Россия»

Бактерии Карибского бассейна помогут открыть тайну жизни на других планетах

Бактерии Карибского бассейна помогут открыть тайну жизни на других планетах
В океанских глубинах гидротермальные источники стали оазисами для уникального симбиоза, их жерла буквально облеплены маленькими креветками, они питаются органикой, синтезируемой бактериями, живущими во рту и жаберных крышках ракообразных.

Научно-исследовательский центр НАСА Лаборатория реактивного движения (ЛРД), город Пасадина, считает, что загадка жизни Карибского бассейна поможет понять, какой может быть жизнь на других планетах. Например, на Европе, спутнике Юпитера, где под толщей льда есть океан. О работе ученых пишет портал Phys.org.

Определенного вида бактерии способны выжить в экстремальных условиях гидротермальных источников благодаря хемосинтезу. Хемосинтез позволяет получить органические вещества путем окисления неорганических соединений. В данном случае бактерии используют сероводород, в изобилии присутствующий возле источника.

При высоких концентрациях сероводород токсичен для живых организмов, но для этих бактерий он необходим. Гидротермальные источники стали местом поразительного симбиоза ракообразных и микроорганизмов, креветки живут на границе между обычной, кислородосодержащей водой и водой, богатой сульфидами.

«Главная задача нашего исследования — понять, насколько жизнь, или биомасса, может поддерживаться химической энергией подводных ключей», — говорит Макс Коулман (Max Coleman), старший научный сотрудник Лаборатории реактивного движения.

Эмма Верстиг (Emma Versteegh), ученый из ЛРД, считает, что наличие живых организмов, подобных этим креветкам и бактериям, на Европе зависит от количества энергии, выделяемой там гидротермальными источниками.

Исследования внутренностей креветок показали, что основным источником питания для больших групп креветок служат углеводы, которые производят бактерии.  Но в местах менее плотного заселения самый распространенный вид креветок — Rimicaris hybisae — становятся хищниками, поедают улиток, других ракообразных и, возможно, друг друга.

Впервые подобные гидротермальные источники были обнаружены недалеко от западного побережья Кубы исследовательской группой Криса Германа (Chris German) от Океанографического института в Вудс-Холл в 2009 году. Ученые обнаружили следы химических продуктов в струе воды источника в океане. Тогда это исследование спонсировалось программной НАСА Астробиология и Технология для Исследования Планет (Astrobiology Science and Technology for Exploring Planets, ASTEP). В 2012 исследователи вернулись, чтобы с помощью роботизированного аппарата Джейсон (Jason) собрать различные образцы из гидротермальных источников Фон Дамм (The Von Damm field) на глубине 2 300 метров и Пиккард (Piccard), на глубине  4 900 метров.

Макс Коулман и его коллега Синди Ван Довер (Cindy Van Dover)из Университета Дьюка, обнаружили креветок впервые, когда в составе той же команды вернулись к источникам в 2013 году в рамках проекта RV Falkor Океанологического Института Шмидта (Schmidt Ocean Institute). Ван Довер вернулся туда вновь спустя некоторое время, чтобы собрать больше образцов. В его распоряжении был роботизированный аппарат Геркулес (Hercules).

Дальнейшее финансирование исследовательская группа получила в рамках проекта «Оазис Для Жизни» (Oases for Life) при поддержке НАСА.  Макс Коулман считает такое название наиболее подходящим: «Ты двигаешься вдоль океанского дна и там нет абсолютно ничего, и, вдруг, мы видим эти гидротермальные источники с колоссальной экосистемой. Они буквально кишат жизнью».

rimicaris hybisae бактерии сероводород хемосинтез

Назад

Социальные сети

Комментарии

  • Александр, 27 ноября 2014 г. 14:57:51

    Тайны жизни не существует. Жизнь - это условно определенный уровень сложности структуры материи. Жизни в обычном религиозном понятии не существует.

Авторизуйтесь, чтобы оставить комментарий