Многолетний перерыв в освоении реакторов на быстрых нейтронах, связанный, в частности, с Чернобыльской аварией, преодолен. На четвертом энергоблоке Белоярской АЭС запущен реактор БН-800.

Реактор запустили на минимум мощности, порядка одной десятой доли процента от номинального уровня, достаточный для контроля за управляемой самоподдерживающейся цепной  ядерной реакцией.

Пуск БН-800 исключительно важен, так как благодаря работе этого  реактора можно перейти к освоению технологий «быстрых» реакторов  в промышленном масштабе. В будущем они позволят вовлечь в производственный цикл неиспользуемый сегодня изотоп природного урана, что в десятки раз увеличит топливную базу атомной энергетики. Кроме того, энергоблоки на быстрых нейтронах смогут минимизировать объемы радиоактивных отходов за счет организации замкнутого ядерно-топливного цикла.

В полную силу четвертый энергоблок Белоярской АЭС заработает в 2015 году.