Ранее считалось, что в теплом и влажном климате метаболизм растения ускоряется, что позволяет ему набирать биомассу быстрее, чем в холодном и сухом климате. Это допущение справедливо для отдельного растения, но является ошибочным, если рассматривать экосистему в целом.

К таким выводам пришли биологи из университета Аризоны (США), изучив развитие более тысячи лесов по всему миру и использовав специально разработанную математическую модель.

Основными факторами увеличения древесной биомассы, как выяснилось, служат возраст растения и его размер. Климатические условия определяют, как долго проживет растение  и насколько большим оно может вырасти.

Растения в теплой и влажной среде растут быстрее, потому что большой размер и длительный период роста позволяют им накапливать больше ресурсов, а совсем не потому, что благоприятный климат ускоряет метаболизм.

Ученые считают, что с учетом новых данных должна быть пересмотрена модель последствий глобального изменения климата.