Материалы портала «Научная Россия»

Человеческие гормоны сделали крокодилов транссексуалами

Человеческие гормоны сделали крокодилов транссексуалами
Гормон 17α-метилтестостерон, который используют на рыбных фермах, превращает многих самок-крокодилов у побережья Коста-Рики в самцов — при том, что потепление климата действует в обратном направлении.

Ученые из Технологического университета Теннесси (США), под руководством физиоэколога Криса Мюррея (Chris Murray) установили, что самки острорылых крокодилов (Crocodylus acutus), обитающие у побережья Коста-Рики, массово меняют пол на противоположный, под действием токсина антропогенного происхождения. Статью об этом, опубликованную в журнале Science, пересказывает сайт этого журнала.

Проверив 474 крокодилов, отловленных в семи точках побережья рядом с Пало-Верде, ученые установили, что на одну самку среди них приходится 3,5 самца — соотношение, очень далекое от нормы. Причем если у взрослых крокодилов мужской пол составляет 60%, то у молодняка — уже почти 80%.

В чем же причина? Исследователи также обнаружили в тканях крокодилов, взятых на биопсию, гормон 17α-метилтестостерон. Этот гормон врачи прописывают пожилым мужчинам, у которых снижается уровень тестостерона, или женщинам, больным раком груди. Однако на побережье Коста-Рики 17α-метилтестостерон используют рыбофермы, выращивающие тилапий — для того, чтобы получить больше самцов, которые быстрее растут и, соответственно, экономически выгоднее. При этом гормон в больших количествах попадает в морскую воду и отравляет крокодилов, делая их «транссексуалами».

Этот эффект проявляется на самом деле еще сильнее, чем кажется. Однако он отчасти нивелируется потеплением климата, которое действует в обратном направлении. Менее чем за 20 последних лет в окрестностях Пало-Верде средние температурные минимумы повысились на 2,5°C. А у крокодилов пол детенышей определяет температура инкубации яиц, из которых они вылупляются — и чем теплее, тем больше вероятность появления на свет самки. То есть, из-за потепления самки, теоретически, должны были начать численно доминировать (как это сейчас происходит у бородатых агам в Австралии), однако из-за гормона вышло наоборот.

Стоит отметить, что случай с крокодилами на побережье Коста-Рики не единичный, и ученые давно уже бьют тревогу относительно того, что делают попадающие в природу гормоны с другими живыми существами. Впрочем, это касается не только гормонов, но и другого антропогенного загрязнения.

Хотя, некоторым видам животных все же удается быстро приспособиться — как это произошло с одним видом карповых рыб у восточного побережья США. Но рассчитывать, что все живые существа окажутся столь адаптивными, конечно же, нельзя.

биология гормоны загрязнение крокодилы

Назад

Социальные сети

Комментарии

Авторизуйтесь, чтобы оставить комментарий

Информация предоставлена Информационным агентством "Научная Россия". Свидетельство о регистрации СМИ: ИА № ФС77-62580, выдано Федеральной службой по надзору в сфере связи, информационных технологий и массовых коммуникаций 31 июля 2015 года.