Этот день в истории науки

В 1952 г. пойман целакант

В 1952 г. пойман целакант
В 1952 г. пойман целакант

Перед самым рождеством 1938 года ихтиолог Джеймс Смит получил письмо от заведующей музеем южноафриканского города Ист-Лондон Марджори Кортенэ-Латимер. Дама обратилась к специалисту с просьбой помочь определить, что за рыбу поймали ист-лондонские рыбаки. Такое они увидели впервые: мощная чешуя, напоминающая броню, плавники были похожи на конечности. Дабы ученому было проще разобраться, на обороте письма прилагался рисунок. Смит перевернул письмо, и…  по его словам, в мозгу будто взорвалась бомба и возникло видение обитателей древних морей. Рыб, которые давно не существуют. На рисунке мисс Латимер была именно такая рыба: с чешуей, полуплавниками-полулапами, головой, покрытой костными пластинами, и характерным для кистеперых рыб хвостом. Ну, не выдумала же уважаемая дама все эти характерные подробности! Смит было рванулся в Ист-Лондон, но удержали дела. Но чем больше он думал о необычной рыбе, тем сильнее убеждался, что в музей Ист-Лондона попал целакант или его ближайший родственник. Смит назвал его Латимерия Халумнае – в честь мисс Латимер и реки Халумны, в устье которой была поймана рыба.

Но дела отпустили Смита слишком поздно. Внутренности и некоторые другие части рыбы были уже безвозвратно утеряны. Ученый мир не поверил  южноафриканскому ихтиологу, и счел фотографии и описание мистификацией. Ведь крупнейшие авторитеты утверждали, что целаканты вымерли 50, а то и больше миллионов лет назад. О том, что было дальше, подробно описано в книге Джеймса Смита «Старина четвероног», которая еще в 60-х годах была издана в нашей стране. Чтобы доказать свою правоту Смит решил добыть второй экземпляр ископаемой рыбы. Поиск занял 14 лет, но увенчался успехом. В декабре 1952 года ученый получил телеграмму от знакомого капитана с Коморских островов. Краткий текст звучал музыкой: «20-го поймали целаканта. Поместили формалин. Ждем ответа». Ответ последовал незамедлительно: правительство Южноафриканской республики предоставило Смиту военный самолет, и он лично привез рыбу в Кейптаун. Оказалось, что для коморских рыбаков рыба вовсе не была диковинной, она время от времени попадалась в их сети, но вовсе не радовала – горькая и не разгрызешь. А потом выяснилось, что живое ископаемое водится и в других местах земного шара. Целакант, или латимерия, по праву считается самой значительной находкой естествознания ХХ века.

Социальные сети