Этот день в истории науки

В 1773 г. в Шотландии родился Роберт Браун

В 1773 г. в Шотландии родился Роберт Браун
В 1773 г. в Шотландии родился Роберт Браун

Мы привычно именуем его Броуном и связываем с ним знаменитое броуновское движение. Но Роберт Браун интересен и сам по себе. В молодости он изучал медицину в Абердинском и Эдинбургском университете, потом работал ассистентом хирурга в британской армии. Затем съездил в экспедицию в Австралию, откуда привез огромную коллекцию растений, большая часть которых не была известна науке. По возвращении поработал библиотекарем Королевского научного общества, а потом хранителем вновь созданного ботанического отделения Британского музея.

И тут-то… Как-то раз он рассматривал под микроскопом пыльцу растения кларкия. Никаких физических целей Браун перед собой не ставил, только ботанические: он интересовался, как пыльца участвует в процессе оплодотворения. Неожиданно он увидел, что мельчайшие твердые крупинки, которые едва можно разглядеть в капле воды, непрерывно дрожат и передвигаются с места на место. Он установил, что эти движения не связаны ни с потоками жидкости, ни с ее испарением, а присущи самим частичкам. Оказалось, что неживые частички ведут себя точно так же, причем «танец» частиц ускоряется с повышением температуры и с уменьшением размера и замедляется при замене воды более вязкой средой. Он описал это явление, но не смог объяснить его. Ясность наступила через полвека: оказалось, что частицы движутся под ударами молекул окружающей жидкости. Среди других научных заслуг Роберта Брауна – описание ядра растительной клетки и строения семяпочки.

Социальные сети