Этот день в истории науки

В 1759 г. в Лондоне открыли Британский музей

В 1759 г. в Лондоне открыли Британский музей
В 1759 г. в Лондоне открыли Британский музей

Все началось с того, что ученый и лейб-медик английского короля Хэнс Слоун завещал государству обширную коллекцию естественнонаучных, этнографических и художественных редкостей, а также великолепную библиотеку. Правительство задумалось о создании музея. Устроили лотерею, собрали средства и подкупили экспонатов: коллекцию старинных рукописей графа Эдварда Харли и собрание редких книг и монет сэра Роберта Коттона. Все это следовало куда-то деть, и на остатки денег приобрели особняк Монтегю в Блумсбери, на окраине Лондона. Король Георг II подарил музею придворную библиотеку, которую собирали с XV века.

15 января 1759 года Британский музей распахнул двери для посетителей. На первых порах не слишком широко – посетители записывались и долго ждали своей очереди. Число посетителей росло, но еще быстрее росла коллекция: ее пополняли памятники, захваченные в войнах, и находки археологов. Особняк Монтегю не вмещал приобретений, его достраивали и перестраивали, фасад украсили коллонадой, а внутренний двор переоборудовали в читальный зал. Сегодня главный музей Британии посещает примерно два с половиной миллиона человек в год. Абсолютно бесплатно они любуются рельефами из храма Парфенон в Афинах, скульптурными украшениями чудес света – Галикарнасского мавзолея и  храма Артемиды в Эфесе, разглядывают знаменитый Розеттский камень и памятники древних Ассирии и Шумера. А искусство востока, а гравюры, рукописи, монеты, вазы… Мало у кого достанет времени и сил рассмотреть миллионы экспонатов Британского музея. Сотрудников в музее тоже немало, и среди них шесть особенных. О них уж точно нельзя сказать, что они мышей не ловят, поскольку они только это и делают. Музейным кошкам положен оклад – 50 фунтов в год и специальная униформа – желтые ошейники.

Социальные сети