Этот день в истории науки

В 1736 г. родился инженер и изобретатель Джеймс Уатт

В 1736 г. родился инженер и изобретатель Джеймс Уатт
В 1736 г. родился инженер и изобретатель Джеймс Уатт

Вместе с другими великими людьми Англии Джеймс Уатт похоронен в Вестминстерском аббатстве. На его надгробии помещена следующая эпитафия: «Умножил богатство своей страны, увеличил силу человека и занимает выдающееся место между наиболее славными учеными и действительными благодетелями мира».

Это чистая правда: умножил, увеличил и занимает. Уатт вошел в недлинный список ученых, чьи имена стали нарицательными и обозначают физические единицы. Буква w  означающая «Уатт», написана на каждой электрической лампочке. Это ли не вершина признания?

Рассказывают, что однажды в детстве 12-летний Джеймс получил взбучку за то, что во время чаепития баловался с чайником. Он сидел за чайным столом и целый час молча занимался кипящим чайником: то открывал, то закрывал крышку, потом приставлял к нему то блюдечко, то ложку и наблюдал за падающими каплями воды. По другой версии, Джеймс Уатт пришел к идее о создании паровой машины, наблюдая за пляшущей крышкой горшка. Впрочем, неважно, что подтолкнуло, важно, что получилось в результате: нынче  Джеймса Уатта почитают, как создателя парового двигателя и отца индустриальной революции. Доказывая, что паровая машина может заменить нескольких лошадей Джеймс Уатт придумал термин «лошадиная сила», который предложил в качестве единицы мощности. Знать бы Уатту, что в 1882 году, чуть не через 100 лет после того, как он изобрел паровую машину, Британская научная ассоциация присвоила его имя единице мощности. В истории техники такое случилось в первый раз.

Кстати сказать, Джеймса Уатта чуть не зацепил лапой русский медведь. Санкт-Петербургская академия наук пригласила прославленного инженера работать в России. Ему предложили «занятие, сообразное с его вкусом и познаниями» и с ежегодным жалованьем в 1000 фунтов стерлингов. Поэт Эразм Дарвин умолял не ездить: «О Боже, как я был напуган, когда услышал, что русский медведь зацепил Вас своей громадной лапой и тянет в Россию! Умоляю не ездить, если только это возможно… Я надеюсь, что Ваша огненная машина оставит Вас здесь». Надежды на огненную машину оправдались: Уатт в Россию не поехал.

Социальные сети