Этот день в истории науки

26 июня 1824 года родился физик Уильям Томсон

26 июня 1824 года родился физик Уильям Томсон
26 июня 1824 года родился физик Уильям Томсон

По данным Книги рекордов Гиннесса, самый молодой студент в истории человечества приступил к занятиям в университете Глазго в возрасте десяти лет и четырех месяцев. Из вундеркиндов нечасто выходит толк, но тут иной случай: звали самого юного в истории планеты студента Уильям Томсон. Это тот самый Томсон, который известен под именем барона Кельвина – один из величайших физиков мира. Он родился в Белфасте в 1824 году у папы – известного математика и автора учебников, выдержавших десятки изданий. Поучившись в юном возрасте в университете Глазго, Уильям занял там же кафедру теоретической физики – в ту пору ему едва исполнилось 22 года. Научные интересы молодого завкафедрой простирались в разные стороны, и все же в историю науки Уильям Томсон вошел прежде всего как один из основоположников термодинамики. Он сформулировал второе начало термодинамики, ввел абсолютную шкалу температуры, которую в его честь назовут шкалой Кельвина. Кельвином он станет в 1892 году – когда королева Виктория в знак признания его научных заслуг присвоит ему титул лорда. Фамилию позаимствуют у реки, которая протекает близ университета в Глазго.

И будучи простолюдином, и ставши бароном, ученый не брезговал практическими делами. Он изобрел или улучшил множество физических приборов, а среди уймы полученных им патентов были вполне прозаические, вроде патента на водопроводный кран. К старости великий физик сделался  закоренелым скептиком. Он не поверил в открытие рентгеновских лучей и утверждал, что радио никогда не найдет себе практического применения. А когда королевская семья обратилась к нему за консультацией, какой ток предпочесть для резиденции, он насоветовал им такого, что только в 80-х годах прошлого века там начали использовать переменный ток – до того пользовались постоянным. И с теорией Дарвина лорд Кельвин не согласился, он остроумно уверял, что находится «на стороне ангелов». Ему же принадлежит еще одна удачная шутка: английская система мер была бы самой нелепой в мире, если бы не существовало английской денежной системы.

Социальные сети