Этот день в истории науки

20 августа 1779 года родился Йёнс Якоб Берцелиус

20 августа 1779 года родился Йёнс Якоб Берцелиус
20 августа 1779 года родился Йёнс Якоб Берцелиус

Кухарку известного шведского химика Йёнса Якоба Берцелиуса однажды спросили, как работает ее хозяин. Она ответила: «Сначала он наливает что-то из большой бутылки в меньшую, встряхивает, потом выливает в еще меньшую, еще раз встряхивает...» «А что потом?» – заинтересовались слушатели? «А потом выливает все в помои», – радостно закончила кухарка.
На самом деле все было совсем не так плохо: Йёнс Якоб Берцелиус получал не только помои. Профессор химии и президент Шведской академии наук открыл церий, селен, торий, впервые получил в свободном состоянии кремний, титан, тантал и цирконий. Берцелиус создал электрохимическую теорию, составил таблицу атомных масс, ввел термин «органическая химия». Он изучал виноградную кислоту и обнаружил, что по составу она идентична винной. Тогда Берцелиус задумался: чем объяснить различия свойств этих кислот? Может быть, неодинаковым расположением атомов? Для описания этого феномена Берцелиус предложил термин «изомерия». И такие важные в химии понятия, как катализ и аллотропия тоже дело Берцелиусова ума.
Именно Берцелиуса надо благодарить всякий раз глядя на таблицу элементов. Неудобные и разнообразные до него символы элементов он предложил заменить единообразными обозначениями. Он надумал обозначать элементы буквами – одной или двумя буквами их латинского названия. И это еще далеко не полный перечень его научных заслуг.
Всю жизнь он преподавал, писал учебники и занимался наукой, так что даже жениться собрался только в пятьдесят пять лет. Потомства Берцелиус не оставил и научной династии не породил.

Социальные сети