Этот день в истории науки

2 мая 1868 года родился физик Роберт Уильямс Вуд

2 мая 1868 года родился физик Роберт Уильямс Вуд
2 мая 1868 года родился физик Роберт Уильямс Вуд

Однажды знаменитый Роберт Вуд написал шуточную книгу «Как отличать птиц от цветов». Как обозначено в подзаголовке, «Руководство по флорнитологии для начинающих» имело большой успех, и в конце концов книга дошла до президента США Рузвельта. Рузвельт попросил другие книги автора, и тут случилось ровно то, что несколько раньше произошло с королевой Викторией, которая велела доставить ей труды Льюиса Кэрролла. Рузвельту нанесли кипу научных книжек – Роберт Уильямс Вуд был по основной специальности физиком-экспериментатором. И очень большим выдумщиком.

Само его появление на свет началось с мистификации: мать его отца миссис Вуд получила письмо, датированное 2 мая 1868 года. Текст гласил: «Моя дорогая, добрая бабушка Вуд! Мать не может писать сегодня – и поэтому она хочет, чтобы я сам провозгласил своё прибытие сегодня утром. Путешествие моё не было долгим – всего 36 часов, но оно показалось мне нелёгким...» Письмо было подписано так: «Роберт Уильямс Вуд». Фантазер вырос, выучился и занялся физикой. Но выдумок не оставил. Он начал свою карьеру с должности лаборанта, и однажды его шеф зашел в помещение,  где грохотало оборудование, и застал там Вуда, увлеченного чтением уголовного романа. Шеф возмутился, тем, что лаборант читает в рабочее время детектив. Простите, смутился, Вуд, но но при таком шуме поэзия просто не воспринимается. Остроумие и фантазия Вуда ярко проявлялись и в работе. Когда построенный им спектроскоп забился от долгого неупотребления паутиной, Вуд  придумал как его очистить: он пропустил через трубу кошку. На одной из своих лекций Роберт Вуд взял 4 плоских железных листа, положил их концом к концу и посыпал получившуюся площадку песком. На одном конце площадки он укрепил зеркало, которое отражало небо в окне, расположил на песке несколько миниатюрных гор и пальм из бумаги и обогрел площадку снизу горелками.  Таким образом, он получил мираж. Вот так с шутками и выдумками Вуд и занял свое место в списке самых знаменитых физиков.

Социальные сети