Этот день в истории науки

15 ноября 1738 года родился музыкант и астроном Уильям Гершель

15 ноября 1738 года родился музыкант и астроном Уильям Гершель
15 ноября 1738 года родился музыкант и астроном Уильям Гершель

Уильям Гершель сын музыканта и сам музыкант родился в немецком Ганновере. Был выписан как музыкант в Англию, увлекся музыкальной теорией – и, как пушкинский Сальери, «поверял» гармонию алгеброй. Дальше дорожка была прямой: математика – оптика – астрономия. Денег у Гершеля не было, зато были тонкие и сильные пальцы – он сам отшлифовал необходимые линзы и зеркала и буквально при первом наблюдении в самодельный телескоп открыл, ни много, ни мало, новую планету Солнечной системы. Это был Уран. Но Гершель ее так не называл – он посвятил планету правящему королю Англии Георгу III. Имя не прижилось. Не прилипло к планете и имя Гершеля, предложенное французами.

Восторжествовало предложение немцев – назвать планету именем древнегреческого бога неба. Однако инициатива Гершеля присвоить планете имя монарха не прошла незамеченной – он был назначен королевским астрономом. На выделенные из казны средства он построил самый крупный телескоп своего времени и много чего еще открыл на звездном небе.

Социальные сети