Этот день в истории науки

10 августа 1675 года заложили первый камень Гринвичской обсерватории

10 августа 1675 года заложили первый камень Гринвичской обсерватории
10 августа 1675 года заложили первый камень Гринвичской обсерватории

Первый камень Королевской обсерватории заложили в Гринвиче близ Лондона по указу короля Карла II. Именно в Гринвиче сегодня можно постоять сразу в двух полушариях – одной ногой в западном, другой в восточном.

Как случилось, что началом планетных координат стал маленький городок, ныне часть Большого Лондона? Эта история началась с… птичьего помета. В середине XVII века английская королевская обсерватория квартировала в знаменитом лондонском Тауэре, и наблюдениям королевских астрономов сильно мешали тамошние вороны –  они пачкали телескопы. А тут еще вечные соперники – французы обсерваторию открыли, и нужда большая в астрономических наблюдениях обнаружилась. Карл II так прямо и написал в своем указе: «В целях нахождения долготы мест, для усовершенствования навигации и астрономии, Мы решили построить обсерваторию в пределах Нашего парка в Гринвиче…».

Со времен Карла II десять королевских астрономов в полном соответствии с указом монарха искали долготу и усовершенствовали навигацию. Отдельно от них свои долготы и время мерили во Франции, Италии, Швеции. Был свой меридиан и у России – Пулковский. А когда меридианальная вакханалия и неразбериха в расчете времени стали тормозить прогресс, в Вашингтоне собрали Международную конференцию. Целый месяц решали, куда поставить печку, от которой будет танцевать вся планета.  Выиграл Гринвич: именно через его большой телескоп – через перекрестие в середине его окуляра – прошла с севера на юг воображаемая линия – тот самый знаменитый Гринвичский нулевой меридиан.  Чтобы ублажить туристов, «воображаемую линию» воплотили в медном рельсе.

Сегодня нулевой меридиан через телескоп обсерватории не проходит. Телескоп переехал из Гринвича в Хёрстмонсо по причине смога Большого Лондона. А меридиан остался на месте – планетное начало координат трогать нельзя.

Социальные сети