Материалы портала «Научная Россия»

Предок змей жил в лесу, охотился ночью и имел щиколотки

Предок змей жил в лесу, охотился ночью и имел щиколотки
Анализ «фамильного древа» ныне живущих змей показал, что их общий предок, еще имевший рудиментарные конечности, жил в теплых, влажных лесах Южного полушария и охотился по ночам на мягкую добычу.

Ученые из Йельского университета (США) под руководством постдока Элисон Хсиань (Allison Hsiang) изучили «родословное древо» современных змей и реконструировали облик и образ жизни их древнего общего предка, жившего 128 млн лет назад. Статью об этом, вышедшую в журнале BMC Evolutionary Biology, пересказывает сайт Live Science.

В рамках своей работы американские ученые собрали и обработали данные о 73 ныне живущих видах змей и их ближайших родственниц — ящериц. Анализировался не только их внешний вид и анатомическое строение, но и последовательности ДНК.

Касательно внешнего вида змеиного «дедушки», реконструкция сенсаций не принесла, подтвердив, что он имел длинное тело и крошечные, рудиментарные задние конечности. Портал Научная Россия уже писал, что именно такими были древнейшие змеи, чьи останки были найдены палеонтологами в разных точках земного шара.

Значительно интереснее полученная информация об образе жизни предка всех змей. «Нам удалось собрать все возможные данные и перенестись назад во времени, чтобы реконструировать поведение древнейшей змеи, исходя из образа жизни ее современных потомков», — сказала Хсиань.

Оказалось, что это существо обитало во влажных, теплых лесах древнего континента Лавразия, который впоследствии разделился на Северную Америку, Европу и Азию. Оно ползало по земле и охотилось, по выражению ученых, на «мягкотелую позвоночную и беспозвоночную добычу», кусая ее своими острыми, похожими на иглы зубами. Метод охоты современных боа-констрикторов, которые душат свою жертву, древнейшим змеям был еще недоступен.

Американским ученым удалось выяснить также некоторые другие подробности дальнейшей «биографии» древнейших змей. Чисто ночными они оставались еще 40-50 млн лет, пока наконец не появились первые виды, активные днем. А вот на второй суперматерик, Гондвану, давший начало Южной Америке, Африке, Австралии и Антарктике, змеи перебрались уже спустя 20 млн лет после появления своего общего предка.

Сегодня примерно 3400 видов змей населяют все континенты Земли, кроме холодной Антарктиды, живут в самых разных экосистемах и охотятся в разное время суток. Тем, кто хочет узнать больше, рекомендуем прочитать наш материал «Топ-10 змей».

змеи предок змей ящерицы

Назад

Социальные сети

Комментарии

Авторизуйтесь, чтобы оставить комментарий