Материалы портала «Научная Россия»

В «сердце» Плутона нашли ледяную пустыню

В «сердце» Плутона нашли ледяную пустыню
Судя по новым снимкам, переданным на землю космической станцией New Horizons, равнина Томбо разбита сетью квази-полигональных структур.

Ученые NASA, наблюдающие за из миссией космической станции New Horizons, опубликовали новую порцию фотографий, снятых вблизи Плутона. На месте обширного региона, напоминающего по форме сердце, геологи разглядели довольно молодую равнину, формирование которой, возможно, еще продолжается — планеты оказалась куда живее, так сказать, чем мы до сих пор думали. Эта равнина покрыта сетью квази-полигональных структур.

Светлое пятно в форме сердца на поверхности Плутона ученые обнаружили пару недель назад, когда зонд New Horizons приближался к карликовой планете. Она получила название равнина Томбо в честь первооткрывателя Плутона. При дальнейшем изучении часть пятна оказалась занятой обширной замерзшей равниной, возраст которой ученые оценивают примерно в сто миллионов лет. По геологическим меркам это немного, то есть равнина молодая. Учитывая отсутствие на ней ударных кратеров, возможно, эта область находится в стадии формирования. Равнину назвали Sputnik Planum.

Зонд продолжает передавать на Землю снимки, сделанные во время максимального сближения с Плутоном. На новой порции фотографий геологи разглядели равнину Томбо с большим разрешением и увидели, что она состоит из квази-полигональных структур размером порядка 20 км. Это неровные поднятия, окаймленные чем-то вроде обрывов или швов местами темного цвета. Внутри обрывов сидят какие-то довольно высокие холмы. Поверхность же структур покрыта ямками. Возможно, они образовались в процессе сублимации — высыхании льда.

Ученые пока выдвинули две гипотезы образования структур на равнине Томбо. Согласно одной из них, такая ячеистая поверхность формируется при сжимании материала. Мы видим такие процессы при высыхании болот. Другая гипотеза предполагает перемешивание материалов при остывании, подобно тому, как парафин поднимается вверх внутри лавовой лампы. На Плутоне перемешивание может происходить внутри льда из моноксида углерода, метана и азота под действием внутреннего тепла Плутона.

Космическая станция New Horizons находится в полете девять лет. 12 июля она миновала Плутон, сделав детальные снимки, и теперь заканчивает период активных научных наблюдений карликовой планеты и ее спутников. Дальнейший путь станции лежит в пояс Койпера. Портал Научная Россия подробно освещает успехи этой исторической миссии. Следите за новостями по тегу «Плутон».

nasa new horizons плутон

Назад

Социальные сети

Комментарии

Авторизуйтесь, чтобы оставить комментарий