По информации Всемирной организации здравоохранения, около двух миллиардов людей на планете инфицировано туберкулезом.  Этой смертельной опасной заразой ежегодно заболевает около восьми миллионов людей в мире. За всю стою историю человечество сделало громадный шаг по пути с уничтожением этого недуга, история которого почти так же длинна, как сама цивилизация… 

1. Туберкулёз начал мучить человечество в глубокой древности. Из десяти скелетов египетских мумий, датированных XXVII веком до нашей эры, четыре оказались поражены туберкулезом позвоночника. 

2. Упоминания о туберкулезе есть в вавилонском кодексе царя Хаммурапи, датированном 1780 годом до нашей эры. Уже тогда законодательно закреплялось право развестись с больной женой, если у нее имелись симптомы туберкулеза. Это кроме того хорошо характеризует наблюдательность древних: они подметили, что туберкулез есть болезнь заразная.      

3. В русском лечебнике, выпущенном при отце Петра, царе Алексее Михайловиче, есть упоминании о «скорби чахоточной». Это все тот же туберкулез: чахоткой его называли от слова «чахнуть», что есть истинная правда ― при туберкулезе человек худеет и слабеет. 

4. Чахотка просто косила людей, особенно тех, кто жил в сырости и не имел денег на хорошее питание. Давно подмечено, что у туберкулеза социальные корни – бедных он подстерегает куда чаще. 

5. Но откуда тогда чахотка у дам из общества? Вы не поверите: виновата мода. Сегодня ученые-антропологи считают, что во всем виноват корсет. Тонкая талия оборачивалась искусственным недоразвитием грудной клетки и легких. Туберкулезу будто специально создавали идеальные условия, ведь если мал объем легких, то мала и вентиляция. А чахотка заразна, вот уже и мужчины из сытых слоев хворают… 

6. Среди известных жертв туберкулеза Антон Чехов и Виссарион Белинский, Фредерик Шопен и Сара Бернар, Амедео Модильяни и Максим Горький, Нестор Махно и Бенедикт Спиноза. А сколько умерло от туберкулеза героев книг и опер – ведь искусство отражает действительность! 

7. Врачи не сидели сложа руки, искали способы диагностики и лечения болезни. И находили: именно в борьбе с туберкулезом французский доктор Рене Лаэннек предложил выслушивать легкие, и этот метод диагностики оставался одним из главных, пока Рентген не изобрел лучи, получившие его имя.           

8. Прежде чем найти лекарство, следовало изучить болезнь: откуда берется да кем разносится.  В середине XIX века  научно доказали, что чахотка заразна – это сделали несколько ученых сразу и независимо друг от друга. В  подтверждение инфекционной природы туберкулеза французский морской врач Вильмен собирал мокроту больных и пропитывал ею подстилку для морских свинок. Свинки заболевали туберкулёзом и умирали от него. 

9. Заразность туберкулеза подтвердил и немецкий ученый Юлиус Конгейм – помещал кусочки органов больных туберкулёзом в переднюю камеру глаза кролика и наблюдал образование туберкулёзных бугорков. Бугорки, кстати сказать, и дали болезни название: в переводе с латыни «туберкулум» – это бугорок. 

10. Но что же все-таки вызывает эту болезнь? Ответ на этот вопрос долгие семнадцать лет искал немецкий ученый Роберт Кох. И нашел: он окрасил специальными препаратами мокроту больного туберкулезом и исследовал ее под микроскопом. В 1882 году Кох объявил о том, что обнаружил возбудителя туберкулеза. Победа была так велика, что заразу назвали его именем – бациллой или, проще, палочкой Коха.  В 1905 году Кох был удостоен Нобелевской премии. За спасение человечества от туберкулеза.