Материалы портала «Научная Россия»

Биткоин - золотая лихорадка или научный прогресс ?

Биткоин - золотая лихорадка или научный прогресс ?
Гарантом надёжности биткоина служит стойкая криптография, а одно из самых громких событий 2013 года в технологическом мире — это его мировое признание. Каковы же принципы, согласно которым работает эта децентрализованная пиринговая анонимизированная цифро

Гарантом надёжности биткоина служит стойкая криптография, а одно из самых громких событий 2013 года в технологическом мире — это его мировое признание. Каковы же принципы, согласно которым работает эта децентрализованная пиринговая анонимизированная цифровая платёжная система?

У критиков BitCoin один недостаток — они не замечают практической ценности этой системы. Действительно, об основателе BC мы не знаем почти ничего. Теоретические основы и черновую реализацию алгоритма BitCoin выполнил человек, известный как Сатоши Накамото (Satoshi Nakamoto) в конце 2008 года. Он опубликовал исходники BC-клиента под свободной лицензией и быстро устранился из проекта, передав разработку третьим лицам.

Сегодня Сатоши изредка появляется на форумах официального сайта BitCoin, но не имеет влияния на судьбу своего детища. Все работы ведутся сообществом энтузиастов, которые портировали BitCoin на Linux, MS Windows и Mac OS X, и построили десятки веб-проектов, так или иначе эксплуатирующих уникальные свойства этой валюты.

Но что же это за свойства?  Во-первых, транзакции в BitCoin предельно дёшевы: посредники отсутствуют, дензнаки могут переходить напрямую от одного участника к другому с минимальными затратами энергии и времени. Во-вторых, у BitCoin нет хозяина и выделенного сервера, она полностью децентрализована. В-третьих, операции с BC-валютой производятся анонимно, будучи привязаны лишь к абстрактному криптоидентификатору (BC-адрес).

Отсюда проистекает множество практических выгод. В силу своей дешевизны и свободной натуры, BitCoin идеально подходит для спекуляций и торговли. Её невозможно обложить налогами. Никто не сможет проконтролировать, на что вы потратили свои BC — на книжку или, не дай бог, порнофильм. Ни одна живая душа или компьютерная система не в силах обложить вас правилами, а в случае их неисполнения заморозить или отнять ваш кошелёк, как это периодически бывает с Яндекс.Деньгами, PayPal, Вебмани и любыми другими традиционными платёжными системами. Короче говоря, BitCoin — идеальная цифровая валюта.

Когда вы расплачиваетесь какими-нибудь PayPal или «Яндекс.Деньгами», деньги существуют как бы виртуально: вы передаёте другому пользователю лишь информацию о сумме в определённой валюте. При этом гарантом транзакции и невозможности потратить одну и ту же сумму несколько раз выступает компания, владеющая платёжной системой. Но в Bitcoin всё устроено иначе, поэтому валюта и стала феноменом. Система в принципе не обладает центральным узлом, у неё нет той самой компании-гаранта. Ваши деньги — это файлы, хранящиеся на вашем компьютере. И чтобы расплатиться, вам нужно передать файл, в котором содержится информация о количестве валюты. При этом о совершённой транзакции моментально узнает большая часть пользователей системы: все сделки в Bitcoin публичны, что и является гарантом криптовалюты. 

И если с появлением традиционной бумажной или электронной валюты всё ясно, то Bitcoin производится посредством вычислений. Система работает как набор математических задач, сложность которых возрастает экспоненциально. Если вам удалось первым среди пользователей Bitcoin решить задачу, вы получаете на свой счёт одну монетку — BC. Этот процесс можно называть производством или добычей криптовалюты, но в Рунете уже прижилась английская калька «майнинг». 

Майнинг

Майнинг, как нетрудно догадаться, требует значительных вычислительных ресурсов. Если раньше для добычи валюты хватало ресурсов домашних ПК, то, начав знакомиться с майнингом сегодня, обнаруживаешь, что он уже успел разделиться на любительскую и профессиональную лиги. Учитывая, что курс BTC к USD в момент создания сего текста держится на уровне 959 единиц, желающих спускаться в виртуальные шахты и заниматься добычей валюты более чем достаточно. Но теперь для того, чтобы заниматься майнингом, домашних компьютеров не хватает, нужны целые серверные кластеры, чтобы это было сколь-нибудь экономически целесообразным предприятием. 

Поэтому добыча Bitcoin переместилась в дата-центры и устроила настоящий переполох на рынке, образовав отдельные ниши и дав зелёный свет новым стартапам. За 2013 год в рамках системы Bitcoin сформировалась сеть, вычислительная мощность которой составляет 150 тыс. петафлопс в секунду — это примерно в 600 раз больше, чем все суперкомпьютеры из списка Топ-500 вместе взятые. Разумеется, некоторые увидели в этом огромный и, что самое главное, пока не охваченный рынок. 

Одной из первых профессиональным майнингом занялась компания CloudHashing. Её основал Эммануэль Абиодун (Emmanuel Abiodun), в прошлом собиравший биткойн-ферму у себя в гараже. А теперь у него 4 тысячи машин суммарной мощностью в 5 МВт. «Чтобы масштабироваться, — говорит Эммануэль, — вам придётся задуматься о дата-центре. И мы видим в этом тренд». И несмотря на то, что крупные коммерческие ЦОДы, в принципе, могут отхватить свой кусочек пирога, на рынке образуется особый класс дата-центров и облачных серверов, предназначенных для майнинга.

Как мы уже сказали выше, CloudHashing стала одной из первых компаний, которая решила использовать ЦОДы для генерации криптовалюты. Она разместила свои серверы в Рейкьявике, в дата-центре, которым владеет Verne Global. CloudHashing планирует сделать майнинг доступным для всех, и с сентября прошлого года по январь 2014 количество её клиентов выросло с 800 до 5 000. В активе компании 1 500 машин, основанных на ASIC (Application Specific Integrated Circuits). В ближайшее время компания планирует открыть ещё одну ферму, на этот раз в Далласе. CloudHashing сотрудничает со стартапом CoinTerra, основанным бывшим CPU-архитектором Samsung Рави Айенгаром (Ravi Iyengar). Сейчас команда стартапа работает над системой TerraMiner IV, которая будет построена на 28-нанометровых ASIC-чипах.

ASIC-чипы

Другая примечательная компания на этом новом рынке — это IceDrill. В ближайших планах у неё строительство ЦОДа, предназначенного исключительно для майнинга. Компания сотрудничает с другим стартапом из Кремниевой долины — HashFast. HashFast собирает машины на таких же ASIC-чипах (28 нм), как и CoinTerra. Финансирует строительство ЦОДа одно из подразделений компании PetaMex, которая капитализировалась посредством IPO на платформе для Bitcoin-инвесторов. «Мы рады работать не просто с дата-центром, который соответствует нашим запросам, но с таким ЦОДом, владельцы которого воодушевлены перспективами Bitcoin-майнинга», — комментирует строительство центра сооснователь IceDrill Виллем ван Роойен (Willem van Rooyen).

Появление на арене ещё одной компании под названием HashPlex характеризует начальную стадию зрелости, в которую входит рынок. Этот стартап, уже обладающий собственными вычислительными мощностями в Сиэтле, планирует открыть собственный ЦОД для майнинга в штате Вашингтон, по соседству с дата-центрами Microsoft и Yahoo, на которых работают облачные сервисы этих провайдеров. В посте на Reddit компания сообщает о том, что новый дата-центр будет способен обслуживать нужды клиентов, которым необходимы мегаваттные мощности. Интересно, что в команде HashPlex есть ветераны Microsoft, Google и Open Compute Project.

Но самое удивительное во всей этой истории — даже не возникновение отдельного класса ЦОДов и вытеснение традиционных игроков, которые и понять-то ничего не успели из-за своей корпоративной неповоротливости. По мнению профессора Майкла Бедфорда Тэйлора (Michael Bedford Taylor), возглавляющего один из научных центров Калифорнийского университета, биткойн-лихорадка спровоцировала удивительные перемены в деле создания чипов. В своём стремлении создать дешёвые и энергоэффективные чипы добытчики криптовалюты формируют новую архитектуру на базе ASIC-чипов без помощи каких-либо крупных компаний. При этом, создание нового процессора сегодня обходится в сумму никак не меньше $100 млн.

Разумеется, промышленный майнинг BC — вовсе не безрисковый бизнес. И первые заявления о банкротстве уже поданы: в ноябре прошлого года обанкротился первый биткойн-инкубатор CoinLab. Компания, которая решила воссоздать майнинг в корпоративных масштабах. Однако, дата-центры для майнинга стремительно набирают обороты и становятся всё более эффективными. И, кроме очевидного оттока средств с рынка строительства коммерческих дата-центров, последствия этого явления могут быть самым разными. От бума облачных Bitcoin-сервисов до появления сверхдешёвых модульных дата-центров.

По материалам www.computerra.ru

 

 

Источник: www.computerra.ru

биткоин децентрализованная пиринговая анонимизированная цифровая платёжная система криптография мировое признание

Назад

Социальные сети

Комментарии

Авторизуйтесь, чтобы оставить комментарий